Itinerario a piedi per visitare il centro di Assisi: cosa vedere in un giorno

Assisi è senza dubbio il nucleo religioso più importante dell’Umbria.

E’ qui che dovete venire se volete respirare un’aria di autentica spiritualità, immergendovi completamente in una realtà d’altri tempi.

Ed è qui che ogni anno arrivano migliaia di fedeli, richiamati dalla patria che vide nascere, vivere e morire sia San Francesco che Santa Chiara.

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Sono proprio le basiliche dedicate ai due santi a delimitare, in posizione perfettamente opposta, le estremità di questa cittadina medievale perfettamente conservata.

La Basilica di San Francesco si trova in posizione sopraelevata, e domina incontrastata il borgo. La sua sagoma si staglia nitida contro il cielo, ed è visibile già all’inizio della salita.

La macchina viene lasciata tassativamente nei parcheggi appena fuori le mura, perché la tranquillità e il silenzio immutati di questo luogo non possono essere intaccati in alcun modo dai progressi della tecnologia.

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Un invito alla pace viene subito messo in risalto nei pressi della Basilica di San Francesco, scritto a lettere cubitali nel giardino proprio di fronte ad essa.

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La Chiesa di San Francesco risale alla metà del 1200 e si compone di due parti, la Basilica Inferiore e la Basilica Superiore; alle splendide decorazioni delle volte e delle pareti hanno provveduto i più celebri pittori dell’epoca, come Giotto, Cimabue, Lorenzetti e Simone Martini.

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San Francesco, Basilica Inferiore

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San Francesco, Basilica Superiore

Dalla posizione un po’ defilata di questa basilica ci si immerge poi negli stretti vicoli del centro storico vero e proprio; punto nevralgico di Assisi è la Piazza del Comune, sulla quale si affacciano molti importanti edifici, come il Palazzo del Capitano del Popolo, la Torre del Popolo, il Palazzo dei Priori e il Tempio di Minerva.

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Torre del Popolo

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Tempio di Minerva

Un altro importante luogo spirituale di Assisi è la romanica Cattedrale di San Rufino, dedicata al patrono della cittadina e famosa soprattutto perché qui vennero battezzati San Francesco e Santa Chiara. La chiesa dà bella mostra di sé su di un ampio piazzale, e all’interno conserva ancora la fonte battesimale utilizzata per i due santi.

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Cattedrale di San Rufino

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Cattedrale di San Rufino, interno

Se dalla piazza della Cattedrale di San Rufino puntate lo sguardo verso l’alto, potete scorgere il profilo della Rocca Maggiore, la fortezza che si staglia sopra Assisi.

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Potrete raggiungerla seguendo la strada in salita che parte proprio da piazza San Rufino, e i vostri sforzi saranno ricompensati da un panorama mozzafiato sull’intero paese.

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Rocca Maggiore

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Veduta dall’alto, Basiliche di San Rufino e Santa Chiara

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Veduta dall’alto, Basilica di San Francesco

Ridiscendendo verso il centro storico, ci si imbatte nel secondo grande simbolo religioso di Assisi, la Cattedrale di Santa Chiara. Nonostante la facciata esterna richiami quella della sua sorella francescana, gli interni sono completamente diversi: variopinti e ricercati nella prima, disadorni ed essenziali nella seconda. Sono le spoglie della Santa l’unica vera attrazione che richiamano qui un flusso sempre costante di turisti.

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Basilica di Santa Chiara

Perdendovi ancora un po’ per i vicoli del centro storico, vi imbatterete sicuramente nella prima cattedrale costruita ad Assisi, la spoglia Santa Maria Maggiore, proprio annessa al Palazzo Vescovile, luogo in cui Francesco rinunciò ai suoi beni terreni.

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Palazzo Vescovile, ingresso

Un’ultima costruzione che secondo me non potete davvero perdervi nel vostro giro ad Assisi è Santa Maria degli Angeli, dalla facciata imponente e considerata la settima chiesa più grande del mondo.

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Chiesa di Santa Maria degli Angeli, esterno

La particolarità di questa chiesa si trova in un piccolo edificio al suo interno, l’antico Oratorio della Porziuncola, ovvero la cappella dove si raccoglieva in preghiera San Francesco ed intorno alla quale venne poi costruita nel XV secolo la nuova e più grande struttura.

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Oratorio della Porziuncola

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Oratorio della Porziuncola, interno

In questa mia guida alla scoperta di Assisi vi ho illustrato a grandi linee l’itinerario che ho seguito io per scoprire tutte le meraviglie della cittadina umbra, ma il mio consiglio è quello di perdervi tra le sue viuzze senza un percorso preciso, assaporando appieno quel senso di pace e di tranquillità tipiche delle piccole realtà sospese nel tempo.

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